WHAT’S 林みのる

林 みのる  1945年7月16日生まれ。

終戦直前、家族が、わざわざ何の被害も無かった京都から広島に疎開した時に生まれ、生後1ヶ月で原爆の閃光を浴びたために慌てて京都に逃げ帰った、ぎりぎり戦中派、ぎりぎり被爆者。
幼少の頃から物造りが大好きで、模型、ラジコン、オーディオ、バイクを経て、16歳からは車に没頭。眺めたり運転したりという趣味ではなく、車を造ることだけにしか興味が無かったから、湯水のように大金(当時としては)を浪費せざるを得ない波乱の青春期を送ってきました。
父親は画家だったから、基本的には跡を継がせたかったようで画材だけは何でも買ってくれましたが、八百屋じゃあるまいし、歌手や画家を継げと言われても、それは才能が決めることであり出来ない相談でした。

カラス(1965)
19歳の時に作った最初の改造レーシングカー

19歳の春、そのころ通い詰めていた鈴鹿サーキットで知り合った浮谷東次郎の依頼で HONDA S600を改造したレーシングカーを製作することになり、デビューレースで優勝したことをきっかけに「MACRANSA」というというレーシングカー・コンストラクターのはしりのようなチームを作り、

MACRANSA(1966)
HONDA S600をベースに作ったレーシングカー

活動を続けるものの、年々、高騰する開発費に押しつぶされてギブアップ。
岩倉

童夢宝ヶ池社屋
大ヒットとなったおもちゃのロイヤリティで建設

それからしばらくは放蕩三昧の生活を送っていましたが、2年も遊び呆けていた後、やはり車造りを諦めきれず、30歳を目前にした1975年の初旬に、またもや、資金も開発施設もスタッフも何もかも無いままにスポーツカー・メーカーを目指して「童夢」を創立。
その頃、アルミ・ホイールが大ヒットして業績好調だった従兄の林将一が経営する「ハヤシ・レーシング」の協力を得ながら「童夢-零」を製作し、1978年の第48回ジュネーブ国際自動車ショーで
おもちゃ

当時発売されたおもちゃ類

童夢-零(1978)
童夢としての最初の作品

発表したところ、大変に大きな反響があり、また、折からのラジコンブームでおもちゃが大ヒットし、多額のロイヤリティが転がり込んできました。
レーシングカーを造り続けて行き詰ったからスポーツカー・メーカーを目指したはずが、
DOME ZERO-RL

DOME ZERO-RL

思わぬ大金を目にした途端、私は、直ちに「ルマン24時間レース」への挑戦を開始し、それから連続8年間ルマンへの参加を続けることになります。
DOME RC83

DOME RC83

しかし、いくら世界最高峰のスポーツカー・レースに挑戦を続けても、日本では、レーシングカー・コンストラクターという仕事に対するニーズに乏しく、
TOYOTA DOME 86C

TOYOTA DOME 86C

私が夢に見ていたレーシングカー・コンストラクターとしての自立は難しかったので、それでもレーシングカーを造り続けたい私は、主として、自動車メーカーからモーターショー・モデルや試作車などのデザインや開発を受託するカロツッエリア的な業務受託で稼いだ金をルマンにつぎ込むという変則的な形で、何とか、レーシングカーの開発を継続していました。
そんな頃、世界のレースの世界では、空力とカーボン・コンポジット技術が開発の中心となっていましたが、その頃はもう、ほとんどのレーシングカー・コンストラクターが消滅していたわが国では、そんな技術も設備もほとんど無かったので、仕方なく、社内に25%ムービングベルト風洞を建設したり、東レ/TOYOTAの協力のもとに
25%ムービングベルト風洞

25%ムービングベルト風洞

カーボン・コンポジットの基礎研究から開始したり、ルマンでのコンペティターの世界標準に合わせるべく、孤高なる努力を続けました。
しかも当時、一歩先を行っていた欧米の技術をそのまま導入するのは悔しいので、両方とも基礎部分からの独自開発にこだわり続けたので、結果、カーボン・コンポジットに関しては先進の開発技術を持つに至りましたし、風洞に関しても、計測装置の販売を事業化するに至っています。
販売している童夢製風洞装置

販売している童夢製風洞装置

その間、本社は京都宝ヶ池から
童夢京都大原社屋(1988)

童夢京都大原社屋(1988)

大原三千院近くに移転、そして2001年には米原に50%ムービングベルト風洞「風流舎」を建設し、2004年にはカーボン・コンポジット製品の開発/製造専門子会社「童夢カーボン・マジック」を創立、同時に
風流舎

50%ムービングベルト風洞
風流舎(2001)

童夢の全機能を米原に
DOME RACING VILLAGE(2006)

童夢米原本社
DOME RACING
VILLAGE(2006)

集約した「DOME RACING VILLAGE」を建設して現在に至っています。
現在は、HONDAのGTレース用レーシングカーの開発やレース活動を受託したり、
DOME S102.5

DOME S102.5(2012)

ルマンへの挑戦も17回を数えるなど、
HONDA HSV(2010~)

HONDA HSV-010GT
(2010~)

それなりのレース活動を続けています。しかし近年、日本のレース界の、目に余るドライバー育成中心主義や日本の技術や産業をないがしろにする偏った施策に危機感を募らせて、「技術と産業を育成することによって日本の自動車レースの発展振興を図る」ことを理念とする「日本自動車レース工業会(JMIA)」を設立して初代会長に就任しましたが、日本自動車レース工業会(JMIA)その努力が空回りするだけで報われることの無い現実に嫌気がさして、2012年、童夢の社長を退任し、また、JMIAの会長も退任し、それぞれ、鮒子田 寛とTOM‘S大岩氏に交代しました。
現在、童夢は、特別顧問として、主として、デザイン関係の管理を担当し、JMIAは理事として大岩会長をサポートしています。
ただし、嫌になったのは日本のレース界と係ることだけで、車を造ること自体が嫌いになった訳ではないので、現在、新たなるプロジェクトの立ち上げに奔走中。
本件に関しては、公表できるまでにしばし時間が必要なので、追って報告したいと思います。

林みのる