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「いっそG-1と改名しませんか」 ―レース話―

先回のJGTC最終戦よりシケインの通過方法が変更になり、競技車両は130Rを抜けてからのストレートから最終コーナーまで、まっすぐシケインを突っ切ることが出来るようになりました。その間、ダートを走るので抵抗も多いと思われますが、JGTC最終戦ではテールツーノーズでトップ争いをしていた2車のうち、先行していた#12 GT-Rのほうがこの新コースをトライし、後方から追い上げていた#18 TAKATA童夢NSXのほうが従来のまともにシケインを通過する方法をチョイスした結果、シケイン進入直前には、ほぼテールツゥノーズになって走行していた#12 GT-Rの方がかなり間隔を広げてコースに戻ったため、この方法の方がかなり優位であることが実証されました。
いままでは、このようなケースの場合、緊急避難的にコースアウトしてしまったのちコースに復帰することは出来ましたが、復帰には、まともにコース上を進行している車両の走行を妨げないようにしなければならないし、また、コースアウトしたことがまともにコース上を走行している車両より有利な状況(近道みたいなケー ス)を生む場合はペナルティの対象になると考えられていました。
これがペナルティとならなければ、一旦、コースを外れた車両が復帰を急ぐ場合、まともなコースを進行してくる車両と絡まる可能性は非常に高くなり大変に危険ですし、また、通れる所はどこを通っても良いというのなら、これからシケインの走り方なんかは一変してしまうでしょう。
これからは、マシンにもラリー的な要素も加味されてきますし、また、コーナーでのせめぎ合いによるクラッシュ以外にも、コース外から突っ込んでくる車両との激突なんかも多くなるでしょうから、ファンにとっては益々面白さが増すレースになることは間違いありません。まあ、大変に危険度の増すドライバー諸君にはお気の毒なことではありますが。

先回のレースで変更されたレギュレーションで、もうひとつ注目すべきところは、レース中のプッシングが自由になったと言うところです。
これはもう、そこらここらでマシンがくるくると回ることになりますから、観客の皆様にはとても面白いショーになるはずですが、なによりコンストラクターにとって、これほど有難いご配慮はありません。昨今の不況続きのご時世に高価なCFRPのボディパーツが飛ぶように消費されるのですから、これはたまりません。
以前、#18 TAKATA童夢NSXが勢いあまって先行車両に追突したときは、きっちりとペナルティを取られましたし、我々も当然の処置と理解していましたので指示に従いましたが、そう言えば、いつぞやのレースでフォーメーションラップ中に#8 ARTA NSXに追突されたおかげで、結局、修理の為にピットインを余儀なくされてレースを失ったことがあります。あの時も#8 ARTA NSXにペナルティは課せられませんでしたから、思えば、あのころからプッシング自由ということにレギュレーションが変更されていたんですね。
チームもドライバーもこのルール変更は知らなかったようで、いままでの常識とルールに則った状況判断から#12 GT-Rがヒットしてくるとは思っていなかったようですし、ヒットした以上は当然ペナルティが与えられるものだと思っていました。
もともとが、無理やりにでもいろんな車両を戦わせるプロレスのようなレースといわれてきたJGTCですが、こういう無法化ともいえるルール改正はより以上の格闘技化を目指した戦略なのでしょうか?
そうであるならば、肉体と肉体のぶつかり合いでも怪我をしますが、車体と車体のぶつかり合いでは怪我どころでは済まないケースも考えられますから、こうなってきたら、いっそう本当のプロレスのように、すべてシナリオどおりの演技にしたほうが無用な事故が避けられるという点で、ベターかも知れませんね。

林 みのる